Etusivu
Uudet julkaisut
Verkkokauppa
Kuukauden levy
Top 60 -myyntilista 2009
Top 30 -myyntilista 2008
Top 40 -myyntilista 2007
Top 60 -myyntilista 2006
All Time Best Sellers
Suosittelulevyt
Alennetut
Tilausohjeet
Artistisivut
Discografiat

Various Artists: Ralph Tee's Soul Ecstasy
CD compilation UK Expansion, 2008
Tilaa levy verkkokaupastamme
1) Let's Go All The Way - Gayle Adams 2) If You're Ready - Beau Williams 3) Can You Find The Time - Champaign 4) I Want To Be Where You Are - Ronnie Dyson 5) It's Alright With Me - Patti Labelle 6) Say That You Will - George Duke 7) Say You Love Me Girl - Breakwater 8) Locked Up In Your Love - The Manhattans 9) What About My Love - Damaris 10) The Good Side Of Your Love - Ronnie McNeir 11) Here We Go Again - The Isley Brothers 12) Never Had A Love Like This Before (Instrumental) - Tavares 13) How Do You Take Your Love - Major Harris 14) Is This What Happens To A Love - Ronnie McNeir 15) We're In Ecstasy - Hubert Laws 16) Evening Of Love (7" Version) - Main Ingredient

Joskus luin jostain Amazon.com:ista tai vastaavasta amerikkalaisen musiikinkuuntelijan hämmästyneen arvion jostain britti-kokoelmasta, joka oli nimetty jonkun britti-tiskijukan mukaan, ja amerikkalainen ei pystynyt ymmärtämään, miten joku kaljupäinen valkoinen äijä nostetaan levykanteen, jos musiikki on amerikkalaista mustaa musiikkia. Ymmärrän pointin, mutta Englannissa tosiaan tunnetuimmat soulin promotoijat ovat tyypillisesti olleet valkoisia tiskijukkia, radiojuontajia, lehtikirjoittajia ja musiikkiteollisuudessa jollain tavalla työskenteleviä innokkaita soul-harrastajia. Kieltämättä olen monesti miettinyt, että samaan olisin itse päätynyt, jos olisin asunut Englannissa, enkä Suomessa, jossa soul-musiikin harrastaminen on olosuhteiden pakosta jäänyt pelkäksi harrastukseksi, ja elanto on ollut hankittava ihan muista asioista.

Tästä johdannosta tullaan tietysti siihen itse asiaan, että Ralph Tee on yksi näistä brittien soul-musiikkibisneksen kärkihahmoista, jonka nimissä tosiaan julkaistaan kokoelma- albumeita amerikkalaista laatusoulia, ja Englantilaiselle ostavalle yleisölle Ralph Teen nimi on varmasti tietynlainen laadun tae levykannessa, mutta amerikkalaiset tai muut Brittien ulkopuoliset eivät tietysti voi ymmärtää, miksi tällaista amerikkalaisen laatusoulin kokoelmaa kaupataan jonkun tiskijukan tai radiojuontajan nimissä. Ralph Tee on meille suomalaisille soul-harrastajille tullut tunnetuksi ennen muuta Expansion-levymerkin takaa, mutta mieshän on touhunnut soulin parissa levy-yhtiöissä, radiojuontajana ja tiskijukkana sekä lehtikirjoittajana muutenkin vuosikymmeniä.

Olen itse ollut Ralphin kanssa tekemisissä lähinnä levyostoissa Expansionin kanssa, ja tunnen kaverin toki satunnaisista juttutuokioista Luxury Soul Weekenderin yhteydessä. Se on tullut selväksi, että olemme täysin saamaa ikäpolvea, ja musiikkimakumme käy Ralphin enemmän yksiin kuin juuri kenenkään muun ulkomaisen soul-toimittajan tai musiikkibisneksen taustahahmon kanssa. Ralph Tee on jossain yhteydessä todennut, että hänelle soulin parasta aikaa oli vuosi 1981 ja yleensä 80-luvun alku, jolloin soul oli rauhoittumassa 70-luvun diskojuoksutuksista takaisin rauhallisempaan tempoon, mutta taustat olivat vielä rikkaita ja aitojen muusikoiden soittamia, kun ohjelmoitujen rumpu- ja kosketinsoittimien valtakausi oli vasta edessä.

Tätä taustaa vasten ei ole todellakaan suuri yllätys, että Ralph Teen itsensä kokoamat nimikkoalbumit Expansion-merkillä ovat pääosin 1980-luvun alun tai 1970-luvun lopun laatusoulia. Vuonna 2008 julkaistu Ralph Tee's Soul Ecstasy on alaotsikoitu "Real 70s/80s soul for those who feel soul". Kansiteksteissä Ralph esittelee, että ideana oli koota vuosien 1977-1983 soul-musiikista makupaloja, joita ei koskaan aiemmin ole ollut saatavana CD-formaatissa. Itse raidat eivät ole mitään suuria harvinaisuuksia ja esittävät artistitkin ovat pääosin tunnettua soulin kärkikastia. Ralph Tee'lle on aina laatu ollut ykköskriteeri, eikä suinkaan levyn harvinaisuus - mikä on asia, jota itse kovasti arvostan, kun vertaan häntä esim. radio- tai klubi-DJ:nä muihin britti-tiskijukkiin, joille tuntuu itse tarkoitus olevan itsensä korostaminen penkomalla "rariteetteja", joiden musiikillinen laatu on toissijainen, kunhan samaa levyä ei ole muilla kollegoilla, ja pääsee retostelemaan harvinaisuudella...

8-sivuisessa CD-lipukkeessa Ralph kuvailee kutakin raitaa yhden lyhyen kappaleen verran, ja Ralphin linja on tosiaan nostaa esille soulin laatuhetkiä usein hyvin tunnetuilta ja helposti saatavilla oleviltakin levyiltä, mutta raitoja, jotka aikanaan ovat jääneet ehkä hieman vähemmälle huomiolle. Eli mitään hittejä, sinkkuraitoja ei niinkään ole tarjolla, vaan pikemminkin albumin vähemmälle huomiolle jääneita hyviä hetkiä.

Tällä 16 kappaleen kokoelmalla itselleni suurin helmi oli The Main Ingredientin Evening of Love, lyriikoiltaan banaali (teemana "meille vai teille" -aiheinen diskokeskustelu) mutta musiikillisesti upea Philly-soul-mainen tanssipala, ja Expansion julkaisi koko albumin I Only Have Eyes for You (vuodelta 1981) 2on1-CD:nä yhdessä toisen Main Ingredient-levyn kanssa, jota ei ollut aikaisemmin julkaistu CD:nä: Shame on the World vuodelta 1975. Huonoksi onnekseen hollantilainen PTG/Vinyl Masterpiece oli ehtinyt sopia saman I Only Have Eyes for You-albumin julkaisusta yksittäisenä CD-uusintajulkaisuna - veikkaanpa että jälkimmäistä ei ole paljoa saatu kaupaksi, kun Expansion tarjoaa edullisempaan hintaan toista albumia kylkiäisenä! Kieltämättä itse albumi ei ole kokonaisuutena samaa tasoa kuin tämä Evening of Love, mutta pakkohan tämä huikea makupala on saada pitkänä versiona - ja tämä kokoelma tarjoaa tietenkin taktisesti vain lyhyen sinkkuversion...

Muita makupaloja, jotka itselleni eivät olleet ennestään tuttuja olivat mm. Beverly Glen -merkillä aikanaan julkaistu gospel-laulaja Damaris Carbaugh:in What about My Love, josta toki Johnnie Taylor oli samalla labelilla julkaissut tunnetumman ja vahvemman version. Ralph Tee kuvailee, että tämä raita oli ainoa "stand out cut" albumilla, joten ei tarvitse sitten tuota Damariksen Beverly Glen-harvinaisuutta laittaa metsästettävien levyjen listalle... Vähälle huomiolle itselläni olivat jääneet myös Gayle Adamsin vuoden 1982 satoa oleva tutun tuhti Prelude-poljentoinen Let's Go All the Way (albumilta Love Fever, joka itse asiassa on nyt saatavana CD-formaatissa kanadalais-painoksena Unidisc-merkillä) sekä Beau Williamsin nimettömältä Capitol-debyytiltä poimittu two-stepper If You're Ready. Kuten Ralph Tee toteaa, Beau Williams on soul-kentän aliarvostetuimpia laulajia, jonka 80-luvun Capitol-kauden tuotantoa on kuitenkin viime aikoina kiitettävästi julkaistu uudelleen sekä Japanissa että Expansionin kanssa kilpailevalla brittimerkillä Funky Town Grooves.

Laadullisesti vieläpä näitä parempia, joskin itselleni toki hyvinkin tuttuja laatu-soul- raitoja ovat Breakwaterin perkussiivinen, upeasti liitelevä menopala Say You Love Me Girl (joka sekin on toki ollut saatavilla japanilaisella import-CD:llä Splashdown) sekä The Isley Brothersien vuoden 1980 platina-menestysalbumilta Go All the Way poimittu hittiraita, hypnoottinen midtempo-groovailu Here We Go Again. Kumpaakaan ei siis todellakaan voi millään muotoa väittää harvinaisuudeksi, mutta jos joku nuoremman polven soul-harrastaja ensi kertaa nuo helmet nyt löytää tämän kokoelman avulla, niin hienoa! Ralph Tee'n liner noteseissa mainitsema hauska yksityiskohta on, että aikanaan hän oli Blues & Soul-lehden avustajana haastattelemassa Angela Winbushia, joka sitten sivumennen sanoen mainitsi, että Isley Brothersien kultakurkku Ronald Isley on nyt hänen aviomiehensä...

Heikkoa hetkeä ei levyltä tietenkään löydy, vaan taso säilyy kaiken aikaa korkeana, ja antaa hyvän kuvan millaista settiä Ralph esim. Luxury Soul Weekenderin yön tunteina heittää klubi-DJ:nä: ei suuria rariteetteja - mutta laatua alusta loppuun. -IT

Soul Town Rating: ****

Takaisin etusivulle
Back to our (English) home page